Let’s talk about fear! (deel 2)

Oorspronkelijk artikel door Empowered Equines

Er zijn 4 fundamentele manieren om onze paarden te helpen bij het overkomen van hun angsten. Ons doel is niet om het uiten van hun angst en het volgen van hun instinct (om zich te verdedigen, om te overleven) te negeren of zelfs te straffen, en ook niet om ze alle prikkels in de hele wereld te leren tolereren. We willen ze helpen een stuk zelfvertrouwen op te bouwen en nieuwsgierigheid aanmoedigen. De termen habituatie, desensibilisatie en counter conditioneren zijn processen die in het paardenhoofd wel of niet afspelen, geen methodes an sich, maar we kunnen de situatie wel zo beïnvloeden dat de kans dat deze processen in werken worden gesteld vergroot. Voor het gemak zeggen we vaak wel dat “we gaan counterconditioneren” bijvoorbeeld, maar dit is technisch gezien onmogelijk.

1) Flooding (Overspoelen) is een extreem vaak voorkomende methode in de paardenwereld. Het paard wordt (vaak langdurig en intens) blootgesteld aan een prikkel waar het bang van is in een situatie waarin ontsnapping beperkt of zelfs onmogelijk is. Een roundpen bijvoorbeeld. De prikkel wordt aangehouden totdat het paard opgeeft en de angstreactie ophoudt. Lees verder

Hoeveel druk is ok? Alles is toch ‘druk’?

Oorspronkelijk artikel door Empowered Equines

Een veel gestelde vraag van mensen die nieuw binnenkomen bij +R clicker training is “Hoeveel druk is ok? *Alles* is toch ‘druk’?” Veel mensen zien bij voorbaat al af van +R simpelweg omdat ze denken dat ‘druk’ niet te vermijden is. Laten we dit eens nader bekijken.

Negatieve bekrachtiging (-R) is het weghalen van een stimulus waardoor een gedrag bekrachtigd wordt en vaker voor zal komen. Deze weggehaalde prikkel moet aversief zijn voor het paard. Als het paard de prikkel als neutraal ervaart, dan zal het weghalen ervan niet bekrachtigend werken. Als het paard de prikkel appetitief vindt, dan zal het weghalen ervan eerder negatief straffend werken, en niet bekrachtigend.

‘Druk’ werd een veel gebruikt woord om een ‘aversief’ te omschrijven, omdat deze veel worden gebruikt in traditionele methoden (fysieke straf, drijven, slaan, aantikken, knijpen). Deze vormen van druk zouden aversief zijn voor de meeste paarden (alhoewel ik een paar paarden ken die het eerder als spel en stoeien zien). In -R training gebruiken de meeste mensen escalerende aversieven door middel van verschillende vormen van druk. Dit betekent niet dat alle druk aversief is. Een massage, knuffel, zachte aanraking, lekkere kriebel, een kus, kunnen neutraal of zelfs appetitief zijn voor het paard.

Lees verder